Kép

Ősi életnyomok

Úgy tűnik, ez a hónap a földi élet kezdetével kapcsolatos nagy bejelentésekről szól. Alig hűlt ki a hír, miszerint egy egykori forró mélytengeri kürtőnél minden korábbi leletnél régebbi, 3,77-4,28 milliárd éves (vasoxidáló baktériumok által hátrahagyott) életnyomokra bukkantak Kanadában, máris itt a következő publikáció. Az eddigi elképzelések szerint az első valódi sejtmaggal rendelkező eukarióták 1,2 milliárd éve jelenhettek meg a Földön, a most felfedezett sekély tengeri fosszíliák viszont ennél 400 millió évvel korábbiak. Bár DNS-vizsgálatok hiányában nem állítható tökéletes bizonyossággal, hogy a Közép-Indiából származó lenyomatok 1,6 milliárd éve élt vörösmoszatoktól származnak, de a külső jegyek erre utalnak.

Dodd et al. (2017) Evidence for early life in Earth’s oldest hydrothermal vent precipitates. Nature 543 60-64.
Bengtson et al. (2017) Three-dimensional preservation of cellular and subcellular structures suggests 1.6 billion-year-old crown-group red algae. PLOS Biology 15 (3) article. no. e2000735. (Kép: Fig.6.)