Kép

Szteroiddal a rovar-felnőttkor felé

Petéből lárva, lárvából báb, bábból kifejlett állat. A bonyolult testi átalakulásokkal járó metamorfózison számos rovar átesik, míg felnőtt korára ivaréretté nem válik. Bár ennek legfontosabb állomásait és történéseit már korábban jól ismerték, az átalakulás pontos időzítését meghatározó molekuláris folyamatokat mindeddig homály fedte. A régóta várt áttörést egy ecetmuslicákkal végzett kísérletsorozat hozta meg, mely szerint a fiatalkori fejlődési időszak végét szteroid hormonokat termelő sejtek jelzik a rovarnak. Mivel ezek a sejtek a bennük lévő DNS megkettőződése után sem válnak ketté, egy idő után sejtmagjuk “óriásira” nőhet. Egy bizonyos szint elérése után visszafordíthatatlanul beindul a rovar testében a szteroidtermelés, ami egyúttal átalakulásának kiindulópontját is jelenti. A felfedezés a mezőgazdasági kártevők visszaszorítása mellett a szteroidokkal összefüggő olyan betegségek jobb megértésében is segíthet, mint a mell- és prosztatarák.

Ohhara et al. (2017) Nutrient-Dependent Endocycling in Steroidogenic Tissue Dictates Timing of Metamorphosis in Drosophila melanogaster. PLoS Genetics 13 (1) e1006583.